Laden...

Lincoln Frakes

Dit is een afdruk van een pagina op Rechtspraak.nl. Kijk voor de meest actuele informatie op Rechtspraak.nl (http://www.rechtspraak.nl). Deze pagina is geprint op 01-01-1970.

Skip Navigation LinksRechters > Bijzondere Rechters > Lincoln Frakes

‘Bij ons gaat alles in het Engels’

Nederland is een exportland met een open economie. Veel bedrijven hebben dan ook vestigingen, zakenpartners of klanten over de grens. Naar welke rechter stap je dan als er conflicten ontstaan, bijvoorbeeld over een grensoverschrijdende investering of een bedrijfsovername? 

Amsterdam kent sinds januari 2020 een speciale kamer voor internationale handelsgeschillen: de Netherlands Commercial Court (NCC). Daar kunnen ondernemers in het Engels procederen. Van processtuk tot vonnis, bij de NCC in het Paleis van Justitie aan het IJ gaat alles in de voertaal van het internationaal bedrijfsleven. ‘Een Amerikaanse start up met een Europees hoofdkantoor in Amsterdam heeft de behoefte om een handelsgeschil in het Engels voor te leggen aan de rechtbank. Veel Nederlandse bedrijven ook, omdat ze buitenlandse werknemers, investeerders, adviseurs en klanten hebben’, zegt voorzitter Lincoln Frakes van de NCC District Court. 

De Raad voor de rechtspraak nam het initiatief voor de oprichting van deze bijzondere kamer. Met als doel om snel, deskundig en efficiënt te oordelen over zaken nu nog vaak tegen hoge kosten in het buitenland worden uitgevochten. ‘De overheid ziet het als belangrijke infrastructuur voor dit soort bedrijven, net als snelwegen en vliegvelden. Het is goed voor het vestigingsklimaat.’

Lincoln Frakes Lincoln Frakes

 

Grote voordelen

De NCC District Court valt onder de rechtbank Amsterdam en telt 6 gespecialiseerde rechters. De NCC Court of Appeal, dat onder het gerechtshof Amsterdam valt, heeft 4 raadsheren voor zaken in hoger beroep. De zittingen zijn in het Paleis van justitie in de hoofdstad, de rechters en raadsheren zijn gedetacheerd vanuit gerechten in het hele land; Frakes zelf is raadsheer bij het gerechtshof ’s-Hertogenbosch.

Een vereiste is dat zij goed Engels spreken. Frakes is vertrouwd met die taal want hij groeide op in het Texaanse Dallas voordat het werk van zijn vader het gezin naar Eindhoven bracht.  ‘Het was 2 minuten wennen om alles in het Engels te doen, maar onze rechters hebben ervaring met Engelstalig werken. In het bedrijfsleven, op de Zuidas of als advocaat in Londen. Het grote voordeel is dat de zaak goed te volgen is, ook voor buitenlandse partijen. De communicatie is open en transparant.’

Naast de Engelse taal heeft de internationale handelskamer nog een paar voordelen voor bedrijven: er wordt volledig digitaal gewerkt en er kan maatwerk worden geleverd. ‘Dit zijn complexe zaken, voor je het weet ben je 5 jaar bezig’, zegt Frakes. ‘Dat proberen wij te voorkomen door vooraf een plan te maken en te bepalen wat echt belangrijk is in een zaak. Dat is een mooie uitdaging voor de advocaten en de rechters, maar het kan enorm veel tijd schelen.’

 

Zelf betalen

De NCC heeft inmiddels in 2 zaken uitspraak gedaan. De eerste zaak ging over de waarde van aandelen die de buitenlandse geldschieter van een fabriek te gelde wilde maken, de tweede over ICT-specialisten die door een bedrijf naar een klant waren gestuurd voor een project. 'Die klant probeerde dat personeel over te nemen, en dat mag niet.' 

De verwachting is dat de NCC op den duur zo'n 100 geschillen per jaar zal behandelen en 25 in hoger beroep. De kosten worden door de procederende partijen betaald, in de vorm van griffierechten. Storm loopt het nog niet. De partijen moeten uitdrukkelijk allebei instemmen met behandeling door de NCC. 'En als 2 bedrijven ruzie hebben, is het lastig om het samen ergens over eens te worden', zegt Frakes. 'Dus ook over de keuze voor onze kamer. We zien wel dat bedrijven steeds vaker in contracten opnemen dat een geschil kan worden voorgelegd aan de NCC.'